万葉の花とみどり
ふぢばかま  藤袴  フヂバカマ
萩の花尾花葛花矍麦の花 女郎花また藤袴朝貌の花
山上憶良 巻八 1538 
画像提供:新潟県 大橋様
秋の七種としてのみ登場
 
ご存じ山上憶良「秋の野の花を詠む歌」になるが、このフヂバカマを題材にしているのは万葉四千五百歌のうち、ただこれ一首のみ。かの憶良が秋の七草としてあげた植物にしてはあまりにも寂しい気がする。確かに、オミナエシやハギ、ナデシコに比べると、花の派手さでは見劣りするフヂバカマではある。しかし、紅紫色の小さなつぼみが開き始めると雌しべの先が白く長く伸び目立ち、茎をしっかり上に向けて野に立つ姿はどうしてなかなかのものだ。作者の憶良は役人ではあったが、馬に乗って大和の野山を駆け回る自由人でもあった。時たま群生するフヂバカマに出会い、野生の魅力を見い出し、秋の野に咲く七種としてこの花を選んだに違いない。
さる草原で偶然見つけた株:しかし、葉の形がやはり自生種とは違っているようだ。乾燥させると強い芳香があることには変わりない。
園芸店で入手、自宅で栽培していたものだが、さる方より自生種は通常茎まで赤みを帯びることはないとのご指摘を頂いた。
花弁が藤色の袴
 
福島県から九州まで、山林や山地、川岸の土手に生育するキク科ヒヨドリバナ属の多年草。奈良時代以前に薬草として中国から帰化した入ってきたものと考えられるが詳細は不明。フヂバカマの名は、藤色の花に、袴状の花弁を持つことに依る。茎や葉に香りの成分(クマリン)を含み、花が咲く前に、逆さに吊るしドライフラワーにするとよい香りが楽しめる。押し花にしておくと、本を手にするだけで相当な芳香を感じるほどである。
また、花の一枝をかんざしにしたり、利尿に効果がある薬草としても重宝されていたようだ。
 栽培は、乾燥を避ければ容易。株が広がる前に地上部を少し刈り込んでおくと良いだろう。
蘭(あららぎ)物語
 
フヂバカマは葉など全草が香るので蘭草とも言われ、その名は古く日本書紀に「蘭(アララギ)物語」として登場する。允恭天皇皇后が姫の頃の話、姫が蘭草の植わっている庭に居たとき、ある男からその蘭を求められる。姫が何に使うのかと問うと、ハエを払うのに使うのだと言い残し、例も言わず立ち去ってしまう。しかし、後に再会した際、姫は男の謝罪を受け入れ、無礼な行いを許したという話が語られている。

絶滅が危惧される
 
地味だ地味だと言われながらも魅力いっぱいのフヂバカマだが、最近は絶滅が心配されるほどに減っているようだ。もともと、低地河川沿いの草地に生る植物なのだが、開発造成に伴う土壌の乾燥化が進み、生育環境が悪化していることが主因。また、ススキやセイタカアワダチソウのような草丈が高く荒れ地好きの植物に押され、ついに絶滅危惧種に名を連ねる羽目になってしまったのである。公園などで保護された姿でしか目にすることができなくなる日も、そう遠くないように思われる状況だ。
『管理者の声』さる方より、最近のフヂバカマは園芸用とし売られている輸入種が多いとのご指摘頂きました。その方から、国産種(トップ画像)の写真をご提供頂きました。区別は専門家でないとかなり難しそうです。
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