万葉の花とみどり
は ぎ   芽子・波疑   ハギ
 後れゐてあれはや恋ひむ稲見野の
秋萩見つついなむ子故に 
阿倍大夫 巻九 1772 
『読み』おくれいてあれはやこいむいなみのの あきはぎみつついなむこゆえに
『歌意』私はあとに残り、あなたを恋しくおもうことでしょう。ここ稲見野に咲く萩の花を眺めながら去っていってしまうあなたが故に。

庭先のミヤギノハギ近接画像:意外に色濃く可憐
万葉の花の題材数第一位
 数多くの花とみどりが詠み込まれている万葉集の中で、ハギを詠んだ歌は142首を数え、集中最大数を誇っている。(ちなみに第二位は、梅で119首)ハギが日本の秋の野山を代表する植物として、古くよりいかに親しまれてきたがわかる。山上憶良の秋の七草の最初の花もハギから始まっているが、秋の風物として観賞はもちろん、生活に深く根ざした植物として、薬草、かざし挿し、牛馬の飼料にまで使うなど、万葉人はよほどこの植物が好きであったのだろう。特に、細い茎に赤い小さな花をたくさんつける姿は、控えめながら逞しさも持ち合わせており、その紋様が多くの高度な美術工芸品に取り入られられてきたことからも、長らく日本人好みの花であることが伺える。また、特に巻八と巻十にはハギの歌が多く詠み込まれ、その大部分が作者不詳のものであることは、身分の上下無く、多くの民衆から愛好されていたことを示すものとも言えるのではないだろうか。

ハギの語源は
 ハギは秋にくさかんむりと書くが、これは和製漢字であり、漢名は「胡枝子」で、下に垂れ下がるとの意味がある。語源は、葉が小さい歯牙のようであることから「歯木」とする説があり、ハギと歯にまつわる俗言も各地に残っているようだ。萩の字そのものが初めて使われたのは、現存するものでは播磨国風土記が最も古く、そこに萩原里という記述がある。かの神功皇后が停泊した際に一夜のうちにハギが大きく育ち、その後多くのハギが育つようになったことから、その地を「萩原」と呼ぶようになったという話が残されている。

白花種:種類の多いハギの中でも人気が高い ミヤギノハギ:花数多く垂れるように咲く
万葉のハギ
 
秋の七種の筆頭のハギだが、日本にはたくさんの種類が自生しており、毎年秋になると全国各地で花を楽しむことができる。普通ハギというとヤマハギを指すことが多いのだが、関西では標高のあるところでないとあまり見ることができないという。だから、万葉時代の大和路で見られたのは、ニシキハギかツクシハギであったのだろうとのこと。しかし、ハギの花はどれもよく似ていて、正確に判別することはなかなか難しい。また、ハギには白花種の白萩があり、人気も高いが、万葉時代には花の色を詠んだ歌は見あたらない。白萩の栽培は、ずっと後のことではないかと思われる。


ハギを詠んだ歌
 高円の野辺の秋萩このころのあかとき露に咲きにけむかも 
大伴家持 巻八 1605 
『読み』たかまどののべのあきはぎこのころの あかときつゆにさきにけむかも
『歌意』高円の野に咲く秋萩は、明け方早く露が葉に浮かび浮かび上がる頃にはもう咲いているであろうか。
 歌にある高円は萩の名所として知られている。家持は特にこの高円のハギを大切に扱っていて、そのことは地名の推定される萩の歌15首のうち高円を詠んだものが8首を占めることからもわかる。高円の宮は、聖武天皇がよく行幸した場所で、天皇を心より慕う家持の情が表れたものと思われる。次の笠金村集の歌にもやはり高円が詠み込まれている。
高円の野辺の秋萩いたづらに 咲きか散るらむ見る人無しに
笠金村集 巻二 231 
『歌意』高円の野に生えてる秋萩は、むなしく咲いて散っていることであろうか、見る人もいなくなった今も…。
 これは、金村が志貴皇子葬送の際に詠んだ挽歌で、ここでもやはり高円の地のハギが歌われている。また、万葉には、鹿や雁、露とともに詠み込んだ歌が多く、次の歌のように、ハギを鹿の妻と見なして「花妻」という表現が用いられているものもある。
わが岡にさをしか来鳴く秋萩の 花妻問ひに来鳴くさをしか
大伴旅人 巻八 1541 
『歌意』私の住む岡に鹿がやって来て、初ハギを妻にしようと鳴いているというところです。
わが屋戸の萩の花咲く夕影に 今も見てしか妹が姿を
大伴田村大嬢 巻八 1622 
 歌の「妹」「恋」は男女間恋愛を詠んだものではなく、姉が妹を慕い、贈ったものである。作者大伴田村大嬢(おほをとめ)は、大伴旅人の弟である宿奈麻呂の娘で、異母妹の坂上大嬢に親愛の情を抱いていた。ちなみに、田村大嬢は、万葉集に八首の歌を残しているがそのすべては、妹の坂上大嬢に贈ったものである。
マメ科特有の丸葉:6月 2年目で1.5m内外に成長する
管理者『妬持の声』
 私は、数あるハギの中でも、しだれて地に這うように咲くミヤギノハギが特に好きです。写真のとおり庭のハギは、まだ申し訳ないくらいの花数しか見られませんが、数年で山吹に負けないくらいのしだれ花に育つことでしょう。ミヤギノハギは、昔から鑑賞用に庭園に植えられてきたようですが、この花は宮城県花としても知られています。ちなみに私はかつて宮城県に住んでおりましたが、仙台銘菓に「萩の月」という、カスタードクリームをカステラでくるんだモダンな和菓子がありました。帰郷する際のおみやげはいつもあれ。そういえば、包装のデザインは、月をバックにしだれて咲くミヤギノハギが描かれていました、確か。
 管理者:大伴妬持