万葉の花とみどり
つつじ  茵 管仕  ツツジ
・・・ 竜田道の 丘辺の道に 丹つつじの にほはむ時の桜花 咲きなむ時に ・・・
高橋虫麻呂 巻六 971 
『読み』・・・たつたぢのおかへのみちのにつつじの にほほむときのさくらばなさきなむときに・・・(長歌)
『歌意』竜田道に沿う丘の上に丹色のつつじが微笑みかけるように咲いている。ちょうど桜の花も咲こうとしているこの時期に・・・

街路に植樹される代表的な植物
桜と並ぶ代表花
 
赤いツツジが匂う頃のサクラの咲く頃というというように、代表花サクラと並べて詠まれている。壮麗で樹高の高いサクラに比したものか、それとも目を楽しませてくれる花ととして並べて詠んだものか?時代を下るほどサクラのような派手な花樹がもてはやされるようになっていくのだが、万葉時代にはまだわりと、ツツジのようにこじんまりしたシンプルなものが好かれていたのかも知れない。歌は藤原宇合が九州に出発する際に詠まれたものだが、竜田「道」の丘の「道」というように、ツツジロードに丹色の花がたくさん並んでいる様子が強調されている。

種類多く初夏最も目にする機会のある花のひとつ
色としてはこの花の色がもっともポピュラー
 常緑性のツツジは、樹木の丈や管理のしやすさから、現在においても街路や家の外回りに好んで植えられる植物の代表。種類は少なくないが、歌に詠まれたのは主に野生のヤマツツジではないかと考えられている。しかし、ヤマツツジの基本色は赤系なのに万葉集において「赤系」花が詠まれたのは、冒頭に「丹つつじ」として詠まれたただ一首のみというのは少し寂しい感じがする。次の歌は、白花種を詠んだものだが、白つつじはドウダンツツジではないかという説もあるようだ。ちなみに、ここでも「にほはね」の表現が使われている。
たくひれの鷺坂山の白つつじ 我ににほはね妹に示さむ
作者不詳 巻九 1694 
 ツツジに近い種で、花が大きく品種も多様なことで知られるサツキがあり、これは万葉集で「岩つつじ」として詠まれている。もともと、サツキツツジと呼ばれていたものが省略され、単にサツキ類となったものだ。サツキは、石の多い傾斜地に生え、横に広がるように伸びていくので「岩ツツジ」として歌の題材となったのだろう。樹高低く花付きがいいので、盆栽に向いており、愛好者も多いと聞く。
水伝ふ磯の浦みの岩つつじ もく咲く道をまたも見むかも
日並皇子宮舎人 巻二 185 
庭植のサツキ:花数多く大きい ヴァリエーション多い

管理者『妬持』の声・・・そう言えばウチのオヤジも「サツキ会」なる愛好者のグループに属していました。自分が子供の頃なので、相当若くして盆栽に目覚めたタチだということでしょう。そういえば、庭はもちろん、縁側、部屋の端にもサツキ盆栽がひしめいていたっけ。盆栽の前に座って、なぜか熱中したのは、おしべとめしべをくっつけるお遊びだった。オヤジの影響で、サツキ花とのつき合いは長いはずなのに、その不肖息子は、今だにツツジ花との区別に難儀しています。血は水より濃いと言いますが・・・。

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